Let’s talk about flex, baby!

Geplaatst op door Ferry

Rubberachtig, is dat een woord? Het is wel hoe ik de objecten zou bestempelen die worden geprint met flexibel filament. Met de juiste voorbereidingen en tips print je prachtige elastische en buigzame objecten.

Let’s talk about flex, baby!

TPE, TPU, FLEX, next level printen

Er zijn vele benamingen voor flexibel filament. Veel gehoord is TPE of TPU. De afkorting TPU staat voor Thermoplastic Polyurethane en dit is weer een soort van TPE wat staat voor Thermoplastic Elastomers. Deze namen worden veel door elkaar gebruikt. Verder heeft ieder merk / fabrikant zijn eigen hippe benaming voor hun flexibele filament. Feit is dat je schitterende elastische objecten kunt printen met flexibel filament. Het is echt een next level toepassing van je 3D printer.

Verschillende varianten hardheid

Flexibel filament is niet te vatten als 1 product. Zoals je bij doorgaande typen filament als PLA of PETG een verschil hebt in de hardheid heb je dit in flexibel filament ook. Deze hardheid kun je duiden aan de hand van de Shore-schaal. Voor rubberachtige materialen en dus ook voor flexibel filament worden veelal twee van deze schalen het meest gebruikt: een A-schaal voor de zachtere en D-schaal voor hardere filaments. Ergens tussenin overlappen de A-schaal en de D-schaal en dus zullen de verschillende fabrikanten hun eigen keuze maken hoe ze hun filament bestempelen.

Fiberlogy FiberFlex, de hoogste kwaliteit flexibel filament

3D filamentshop heeft een zeer ruim assortiment flexibel filament. Fiberlogy FiberFlex is verkrijgbaar in 2 verschillende varianten hardheid. De naam van het product zegt het al. Fiberlogy FiberFlex 30D heeft een hardheid van D30 op de Shore schaal en Fiberlogy FiberFlex 40D heeft een hardheid van D40 op de Shore schaal. Zoals je begrijpt is 30D nog een stuk flexibeler dan de 40D. Beide varianten hebben we in vele kleuren en zijn veelal uit voorraad leverbaar. Vele keren is Fiberlogy’s FiberFlex als beste getest tegenover andere flexibele filaments. Het product onderscheid zich in het printgemak en eindresultaat.

Bowden setup en direct drive 3D printers

Flexibel filament gedraagt zich anders dan regulier filament als PLA, PETG of ABS. De laatstgenoemde filament soorten zijn stijf en laten zich makkelijk in de extruder duwen. Voor zowel een bowden setup (met de extruder op afstand van de hotend en verbonden met een PTFE tube) als een direct drive setup is het printen met de hardere filaments mogelijk. Voor flexibel ligt dit iets anders. Vaak is printen van flexibel filament voor een printer met een bowden setup alleen mogelijk als je kiest voor de hardere variant, de FiberFlex 40D. En dan nog is er uiterste zorgvuldigheid vereist. FiberFlex 30D is echt alleen aan te raden voor gebruik met een direct drive extruder. Ofwel een extruder die direct op de hotend zit. Voor het printen met flexibel filament moet je geen haast hebben. De snelheden moeten flink worden verlaagd ten opzichte van wat je gewend bent. Het filament weet zich anders overal tussen te wurmen met alle problemen van dien.

Tips en trucs voor het 3D printen van flexibel filament

Het klinkt allemaal misschien spannend en ingewikkeld maar dat is het zeker niet. Ja je zult echt wel even moeten stoeien met de juiste instellingen en afstelling van de printer maar wanneer je het door hebt maak je de leukste flexibele onderdelen. Om je op weg te helpen zal ik wat tips en trucs opsommen die je zullen helpen.

  • Print op lage snelheid, rond de 25 mm per seconde. Je kunt naarmate je meer te weten komt experimenteren met de snelheid om te kijken wanneer je het beste resultaat krijgt.
  • Stel alle snelheden hetzelfde in, dus zowel de movement, het printen van de wanden (perimeters) en de infill.
  • Gebruik voor Fiberlogy FiberFlex een printtemperatuur van 200 tot 220 °C.
  • Heated bed is vereist. De bedtemperatuur stel je in op 50 tot 70 °C
  • Gebruik geen retraction, pas wanneer je een goede setup hebt kun je hier mee experimenteren om te verbeteren.
  • Flexibel filament is gevoelig voor het aantrekken van vocht. Bewaar dus luchtdicht en in een droge omgeving. Fiberlogy FiberFlex wordt geleverd in een hersluitbare zak.
  • Voor betere hechting op het printbed kun je gebruik maken van 3DLAC hechtspray
  • Let op bij PEI sheets (zoals geleverd bij Prusa printers). Flexibel Filament zal hier zo erg aan hechten dat de sheet beschadigd kan raken. Je kunt bijv. een lijmstick gebruiken om een laag te creëren tussen het printoppervlak en de print. (een beetje de omgekeerde wereld ;)
  • Verder is het van belang je printer goed in de gaten te houden, de flow moet constant zijn en het filament moet goed gevoerd blijven worden. Voorkom dat het filament vastloopt. Aandacht is vereist wees er op tijd bij.

Flexibel filament printen is fun

Dit artikel kan misschien wat overweldigend overkomen maar het is allemaal echt heel goed te doen. Je kunt echt de tofste dingen maken met flexibel filament. Zowel functioneel als decoratief. Denk aan een deurstopper, een armband of een telefoonhoes. Je fantasie bepaald! Fiberlogy FiberFlex heeft uitstekende kenmerken en is goed bestand tegen zware belasting. De lagen hechten uitstekend en de kwaliteit is ongeëvenaard. 

Klik hier voor ons complete assortiment Fiberlogy FiberFlex flexibel filament en ga aan de slag. Je zult zien hoeveel voldoening het geeft om je eigen rubberachtige objecten te printen.