10 handige tips voor beginnen met 3D printen

Geplaatst op door Ferry

Ben jij nieuw met 3D printen en heb je net je eerste 3D printer gekocht? Of sta je op het punt een 3D printer aan te schaffen? Met deze 10 tips ga je goed voorbereid aan de slag en zul je snel je eerste successen boeken.

10 handige tips voor beginnen met 3D printen

Toen ik een aantal jaren geleden zelf de eerste stapjes zette op het gebied van 3D printen was er nog een hoop te leren. Dat wist ik toen niet, maar nu achteraf terugkijkend kun je zeggen dat ervaring ervoor zorgt dat je steeds betere resultaten krijgt. Nog steeds leer ik elke dag, maar ik wil in dit blog mijn ervaring met het 3D printen omzetten naar tien tips die voor iedereen die net begint met de hobby een steuntje in de rug kunnen zijn. Ik hoop dat je er iets aan hebt.

Tip 1. Lees de handleiding voor het installeren van je 3D printer en kijk YouTube filmpjes

Ik weet het nog als de dag van gisteren, je hebt zojuist je eerste 3D printer besteld. Waarschijnlijk heb je een hoop research gedaan en YouTube filmpjes gekeken, of een goede vriend, kennis of familielid heeft je aangeraden echt die ene printer aan te schaffen. Hoe dan ook, het moment van wachten tot hij binnenkomt kun je goed gebruiken. Tenzij je een volledig geassembleerd exemplaar hebt aangekocht is het bij de meeste 3D printers zo dat er nog even moet worden gesleuteld voordat je aan de slag kunt. Ik zelf ben, net als denk ik vele anderen, begonnen met een Creality Ender-3. Deze printer is voor een klein deel al in elkaar als hij aankomt, maar er moet nog wel het een en ander aan worden gemonteerd. Mijn tip, kijk op YouTube, er zijn talloze filmpjes voor talloze printers waarbij stap voor stap wordt uitgelegd waar je rekening mee moet houden en hoe je sommige onderdelen net even wat meer waterpas of haaks gemonteerd krijgt. Mijn 2e printer was een Prusa I3 mk3s. Deze printer kun je kant-en-klaar en als bouwpakket aanschaffen. Mijn dringende advies is, ga voor het bouwpakket. Er zit bij de 3D printer een zeer uitgebreide handleiding zowel in papiervorm als online. Ook zie je vaak hele communities van liefhebbers die elkaar willen helpen. Door het zelf in elkaar zetten van je printer, ben je al direct bezig met het leren kennen van je printer. Hier kom ik later op terug.

Tip 2. Vraag hulp als je twijfelt en laat je informeren

Dit sluit aan bij de tip hierboven. Als je er niet uit komt bij het bouwen van je printer, of in een latere fase, tijdens het printen van een specifiek object bijvoorbeeld, vraag hulp. Misschien heb je vrienden of kennissen die ook een 3D printer bezitten, dan zijn ze allemaal al tegen verschillende problemen en verrassingen aangelopen. Door hun ervaring vind je snel weer het juiste spoor. Heb je niemand heel dichtbij staan die je kan helpen met je hobby, vraag dan hulp in een forum, of via bijvoorbeeld Instagram, Reddit of YouTube. Mijn ervaring is dat de 3D print community erg bereidwillig is om elkaar te helpen. Voel je niet te groot want juist die ene tip kan het verschil maken tussen uren tobben en de perfecte print.

Tip 3. Start met een makkelijk en printvriendelijk 3D filament

Een goede en nauwkeurige printer is 1, maar vergis je niet in de impact die het juiste filament heeft op de kwaliteit van je print. Zeker wanneer je begint met 3D printen kan het best onduidelijk zijn wat al die verschillende soorten filament zijn. De termen vliegen je om de oren. PETG, PLA, ABS, het zijn 3 voorbeelden van 3D printer filament die in vele blogs, filmpjes en andere artikelen worden genoemd. Ik ben van mening dat wanneer je echt een beginner bent op het gebied van 3D printen je het best met een toegankelijk filament kunt beginnen. In dit geval raad ik je dan ook echt PLA aan en de PLA die wij aanbieden in het bijzonder. Wij verkopen Fiberlogy Easy PLA en hebben vele kleuren hiervan uit voorraad leverbaar. Dit filament is echt een hoogwaardige kwaliteit filament met vergelijkbare prijzen als de vaak door mij benoemde kiloknallers van allerlei huismerken. Je zult echt verschil merken in het gebruik van de ene t.o.v. de andere rol filament. Fiberlogy heeft een receptuur ontwikkeld dat er voor zorgt dat je print nog beter zult hechten aan het printbed, beter vloeit en waarbij de lagen ontzettend goed aan elkaar zullen hechten. Het woord Easy in de naam is er dus niet voor niets. Wil je meer lezen over waarom je PLA moet gebruiken of PETG, lees dan op de productpagina’s van 3D filamentshop onderaan de rollen een uitgebreide uitleg.

Tip 4. Raak niet gefrustreerd, er gaan prints mislukken

Oke, even eerlijk zijn, hoe goed of duur je printer ook is. Hoe goed je 3D filament ook is. Er gaan in het begin prints mislukken. 3D printen is een hobby waar je makkelijk kunt instappen maar waar ook een leercurve aan vastzit. Door de tijd en door alle experimenten en probeersels wordt je steeds beter. Maar ook met premium filament van Fiberlogy ben je niet verzekerd van succes. 3D printen is een zeer complex proces en er zijn vele factoren die bepalen of een print succesvol wordt afgerond of dat je eindigt met een hele grote berg spaghetti. Probeer oplossingen te bedenken, doe onderzoek, probeer te verbeteren en bovenal raak niet gefrustreerd. Er is straks een kantelpunt waar je allerlei problemen al eens hebt meegemaakt en dan draai jij je hand nergens meer voor om.

Tip 5. Leer je 3D printer kennen

Hier kan ik weer een mooi bruggetje maken met het punt hierboven. Om een succesvolle print van je heated bed af te kunnen halen moet je de basisprincipes van het 3D printen kennen. Inmiddels heb je een 3D printer uitgekozen na veel research, je hebt een fantastische rol Fiberlogy Easy PLA filament in een spannende kleur en je bent ready to go. Je hebt zelfs misschien al wat dingen geprint maar wat ik je wil meegeven is, leer je printer kennen. Elk merk 3D printer heeft zijn eigen sterke en minder sterke punten en waar de basis van het printen hetzelfde is, is het voor elke 3D printer van belang deze goed in te stellen. Lees over e-steps, over het levelen van je printbed, verdiep je in de nauwkeurigheid van je prints en kijk waar en hoe je deze kunt verbeteren. Iedere 3D printer heeft een sweet spot, en voor bijna geen enkele printer is deze hetzelfde. Neem de tijd, lees veel, luister veel en experimenteer veel. Bekijk het menu van je printer eens goed door en probeer te achterhalen waar alle functies en instellingen voor dienen.

Tip 6. Begin met eenvoudige prints

Als je een 3D printer aanschaft is er vaak een SD kaartje of USB stick meegeleverd waar bestanden van 3D modellen op staan die je kunt printen (zo ook het bekende hondje van Creality). Door het printen van deze bijgeleverde objecten kun je goed testen of je printer doet wat je wil. Hierdoor kun je zo goed als uitsluiten dat mochten er dingen niet helemaal lekker gaan dat het aan het printbare bestand ligt. Deze bestanden zijn reeds “gesliced” specifiek voor jouw printer. Je kunt op deze manier goed ontdekken of je de juiste temperatuur gebruikt voor je heated bed en voor je hotend. De temperatuur is bijvoorbeeld voor ieder merk filament verschillend en presteert binnen een bepaalde range. Voor Fiberlogy Easy PLA filament is dit bijvoorbeeld tussen de 200 en 230 graden Celcius. Je kunt nu eenvoudig blijven proberen zonder dat je je zorgen over het bestand en bijbehorende instellingen hoeft te maken. Wanneer je dit eenmaal onder de knie hebt kun je zelf leuke modellen op internet zoeken. De meest bekende website hiervoor is Thingiverse met daarop een ongekend aantal modellen die veelal gratis, niet commercieel, te gebruiken zijn.

Tip 7. Gebruik de slicer software waar jij je goed bij voelt en leer de mogelijkheden

Je gaat er niet aan ontkomen. Wie 3D modellen wil printen met een 3D printer zal deze modellen moeten voorbereiden met een software programma. Zogeheten slicer software. Slicer software zet de bestanden die je download, GCODE bestanden bijvoorbeeld, om naar bestanden die specifiek voor jouw printer, met de door jouw gekozen instellingen, zijn. Deze bestanden zijn vaak STL bestanden. Je kunt ook 3MF bestanden tegenkomen. Ieder Slicer programma heeft zo zijn eigen goede kanten. Het is geheel aan jou welke software je wilt gebruiken, bij mij is het zelfs zo dat ik PrusaSlicer (voorheen Slic3r) gebruik voor bestanden die ik met mijn Prusa i3 Mk3s print en Cura voor bestanden van mijn Ender 3. Het is er zo ingeslopen. Leer in ieder geval goed wat je slicer allemaal kan, hoe je de beste infill kunt genereren, de flow rate kan instellen, makkelijk te verwijderen supports kunt plaatsen en hoe je de juiste settings als hotend temperatuur, bed temperatuur en niet onbelangrijk, de layerhoogte in kunt stellen.

Tip 8. Hou een oogje in het zeil met Octoprint

Een mooie toevoeging voor bij je 3D printer is Octoprint. Octoprint is een stukje software dat draait op bijvoorbeeld een Raspberry Pi, dit is een heel klein computertje. Aan dit computertje kun je een webcam koppelen. Dit kan met USB of een Raspberry Pi cam die je direct op het moederbord aansluit. Met Octoprint heb je een van de makkelijkste tools in handen om je printer opdrachten te geven, een print te starten of te annuleren, de voorgang te bekijken maar dus ook via de webcam een live stream van je printer te kunnen volgen. Ideaal want nu hoef je niet meer te rommelen met USB sticks of SD cards, maar nu sleep je je bestand van je computer zo in je Octoprint omgeving en je start de print direct. Sommige slicer software hebben zelfs een koppeling met Octoprint, dan kun je zelfs helemaal zonder enige tussenkomst je 3D printer aan het werk zetten.

Tip 9. Upgrade je printer met wat handige toevoegingen

Iedereen wil beginnen met de meest toffe modellen, maar wat ik je wil aanraden is om je in het begin heel even te beheersen. Vaak kun je met wat functionele prints je printer echt een flinke upgrade geven. Als je een beetje gaat zoeken kom je een hoop bestanden tegen die je kunt downloaden en printen om je 3D printer te upgraden. Denk hierbij aan een betere spoolholder, een afdekkapje voor je ventilator, een behuizing voor je raspberry Pi, een extruder knop, een opberglade en noem het verder maar op. De mogelijkheden zijn talloos, zowel functioneel en om je printer te pimpen. Verdere (niet printbare) upgrades die ik je echt kan aanraden zijn:

  • Een glasbed; Zeker op mijn Creality Ender 3, waarbij ik merkte dat het heated bed niet 100% vlak was, kon ik een perfect printoppervlak creëren. Op glas hecht de filament uitstekend en het is een prachtige afwerking van de zogeheten first layer.
  • Een aluminium extruder; Bij sommige printers is de extruder, daar waar je filament wordt doorgeduwd, van plastic. Na loop van tijd kan het filament zich in de extruder kunnen slijten. Hierdoor ontstaat er wrijving en is het invoer gaatje een stuk groter geworden. Dit is niet goed voor de printkwaliteit.
  • Stevige heated bed veren. Veel heated beds (of bedden 😉) zijn te levelen door middel van stelmoeren. Echter zijn de veren die tussen het bed en de moer zitten vaak van hele lichte kwaliteit. Dit betekend dat het snel, al dan niet per ongeluk door het aantikken, kan veranderen van positie wat er weer voor zorgt dat je opnieuw moet levelen. Stevige veren drukken forser tegen de stelmoer aan waardoor hier meer spanning op staat en deze minder makkelijk los komt. Ideaal, ook voor wanneer je een automatisch bed level systeem gebruikt als de BL Touch.
  • Octoprint; hiervoor al benoemd, maar nogmaals het benoemen waard, ik zou niet zonder kunnen, mijn beide printers zijn er mee uitgerust.

Tip 10. 3D printen is leuk, blijf jezelf uitdagen

Wanneer je eenmaal lekker aan het printen bent, en je leert je printer, je filament en je software steeds beter kennen, is het tijd om jezelf opnieuw uit te dagen. Kijk bijvoorbeeld eens naar een ander filament als PETG. Onze Fiberlogy Easy PETG is echt een schitterend filament waarvan wij ook diverse transparante of exclusieve kleuren bieden. Of ga nog een stap verder en probeer eens echt hout te printen met Fiberlogy FiberWood hout filament. En wanneer je echt begrijpt wat je aan het doen bent, probeer dan eens een flexibel filament waarmee je in een handomdraai een rubberen deurstop print bijvoorbeeld. Wij hebben Fiberlogy FiberFlex in 2 verschillende soorten hardheid en in vele kleuren. Ga los van de filament eens kijken naar 3D software waarmee je je eigen creaties kunt maken. Een mooie instap is gewoon gratis en online beschikbaar, TinkerCad. Speel er eens mee. Je ziet het, genoeg uitdagingen om je hobby steeds verder uit te breiden. Enjoy!

Welkom bij de club en heel veel printplezier gewenst!